Археологи находят самые ранние доказательства того, что люди готовили на огне

15 июня 2019 18:23

У подножия покрытого кустарником холма в южноафриканской провинции Северный Кейп есть массивный камень. Люди и наши обезьяноподобные предки жили в пещере в течение двух миллионов лет. Эта пещера содержит самые ранние доказательства того, что наши древние человеческие предки (вероятно, Homo erectus) использовали огонь.

Как и многие археологические находки, она была сделана случайно. Исследователи не искали признаков доисторического использования огня; они пытались определить возраст осадков в той части пещеры, где другие исследователи нашли примитивные каменные орудия. В процессе, команда раскопала то, что казалось остатками костров возрастом в миллион лет — на 200 000 лет старше, чем любое другое свидетельство контролируемого человеком огня. Их результаты также раздули пламя десятилетних дебатов о влиянии огня, особенно кулинарии, на эволюцию нашего вида.

Археолог Бостонского университета Пол Голдберг — специалист по микроморфологии почвы (мелкомасштабным исследованиям почвы) — выкопал куски уплотненной грязи из района раскопок. Когда грязь высохла, он пропитал ее полиэфирной смолой, чтобы она затвердела до консистенции, похожей на камень. Как только блоки затвердели, исследователи распилили их на тонкие пластинки. Открытие произойдет позже, когда исследователи под микроскопом в израильском институте обнаружат пепел в этих блоках.

Археологи обнаружили обугленные фрагменты листьев и веток. Присмотревшись повнимательнее, они также обнаружили сгоревшие кусочки костей животных. Сложность состава и превосходно сохраненный растительный пепел указывали на то, что ни ветер, ни дождь не породили этот огонь. Горение явно произошло внутри пещеры.

Затем член команды подверг образец анализу под названием инфракрасная микроспектроскопия с преобразованием Фурье (FTIR), который анализирует состав материала путем измерения степени поглощения инфракрасных волн. FTIR, который часто используется в криминалистических лабораториях для выявления следов наркотиков и волокон, также может определять температуру, до которой было нагрето органическое вещество — и Берн одним из первых адаптировал этот анализ для археологии. Когда он провел анализ FTIR на одном из кусочков осадка, инфракрасная сигнатура образца показала, что материал пещеры был нагрет до температуры от 400 до 700 градусов по Цельсию. Это как раз температура небольшого костра из веток и травы.

Фото: pinterest

Диана Гаврилова

Не потеряйте "Главную тему" в огромном информационном вале, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Одноклассниках...

Популярное