Почему космонавты в космосе становятся выше ростом

30 марта 2019 15:35

После трех недель пребывания на орбите японский космонавт Норишиге Канаи отправил сообщение через Twitter. Он заявил, что с тех пор, как он оказался в космосе, его рост увеличился на девять сантиметров. К несчастью, вскоре это сообщение было признано обманом, так как в действительности Канаи вырос всего на два сантиметра.

Несмотря на это, истина заключается в том, что космонавты, проводящие на орбите долгое время, возвращаются на Землю немного подросшими. НАСА изучало эти изменения на примере близнецов Келли на протяжении последних трех лет.

Работа началась в 2015 году, когда Скотт Келли был отправлен на год в космос. После того, как он получил разрешение на полет, он предложил НАСА наблюдать за его генетически идентичным ему братом-близнецом, чтобы в сравнении понять, какой эффект оказывает на тело человека пребывание в космосе. Скотт спросил ученых, не хотят ли они изучить различия, которые возникнут за время полета и после него между братьями, учитывая, что Марк тоже астронавт и НАСА имело подробные медицинские данные о его состоянии. Конечно же, ученые заинтересовались, как и Марк. Несмотря на его протесты, ему даже платили за участие в работе. Он получал десять с половиной долларов в час.

Скотт пробыл на орбите 340 дней, его брат Марк оставался на Земле в качестве "контрольного образца". Измерялись рост, вес и прочие мыслимые параметры человеческого тела и его жизнедеятельности. Делались анализы крови и слюны. После возвращения Скотта на Землю выяснилось, что он стал почти на пять сантиметров выше, чем был до полета. Но объясняется этот феномен достаточно просто. Причина крылась в отсутствии гравитации. Согласно заявлению НАСА, долговременное пребывание в условиях невесомости позволяет позвоночнику вытянуться. Промежутки между позвонками, обычно сдавленные гравитацией, расширяются без воздействия постоянного давления. Вместе с этим увеличивается рост космонавта. В среднем происходит увеличение на несколько сантиметров. Одно из исследований, произведенных после полета, показало, что между близнецами возникло и различие в теломерах. Эти структуры ДНК показывают, насколько старым является организм. Теломеры у Скотта были длиннее, чем у Марка, что указывает на более медленное старение в условиях невесомости. Ученые полагали, что из-за радиации теломеры у пребывающего на орбите человека будут укорачиваться быстрее, и были удивлены обратному результату.

Конечно же, все это не указывает на то, что космос позволит человеку омолодиться или увеличить рост. Нет никаких указаний на то, что более длинные теломеры Скотта как-то повлияли на его возраст, да и рост его вскоре вернулся под воздействием силы тяжести к тому, который был до полета.

Ирина Гусакова