Окаменелая смола вновь приоткрывает завесу над тайнами древности

24 октября 2018 15:38
2669.jpeg
Фото: National Geographic Россия

Не секрет, что среди любителей ювелирных украшений высоко ценится янтарь - кусочки окаменевшей ископаемой смолы деревьев. Особой популярностью пользуется янтарь, в котором застыли фрагменты растений, животных или насекомые. Иногда учёные находят действительно любопытные экземпляры, безупречно сохранившиеся в смоле, например, улитку возрастом 99 млн лет.

Впервые исследователи находят улитку, у которой сохранился не только жёсткий панцирь, но даже и мягкие ткани, законсервировавшиеся в янтаре. О находке, совершённой командой исследователей под руководством Лиды Син (Lida Xing) из Китайского геологического университета, сообщает научный журнал «Cutaceous Research». Чтобы определить возраст находки, был проведён радиоизотопный анализ, который показал, сколь древнее брюхоногое попало в руки учёным. Улитку отнесли к позднему меловому периоду, эпохе динозавров.

Тело улитки достигает примерно шесть миллиметров в длину, раковина - немногим меньше пяти миллиметров. Это значит, что брюхоногое было совсем молодым, когда попалось в ловушку смолы. Любопытно, что тело улитки чуть вытянуто, что, по предположениям исследователей, свидетельствует о том, что улитка была жива, когда попала в янтарь, и пыталась выбраться. Вероятнее всего, потому она и сохранилась так хорошо, что попала в смолу живой. Вместе с ней в том же куске янтаря были найдены останки другого брюхоногого, однако плохо сохранившиеся.

Вид древней улитки установить достаточно сложно из-за возраста находки, но анализ оперкулума - крышечки, закрывающей устье раковины улитки, - говорит о том, что брюхоногое может принадлежать к семейству циклофорид (Cyclophoridae). Представители этого семейства и по сей день распространены на земле.

Улитку нашли во время раскопок при добыче янтаря в Мьянме (бывшая Бирма). Янтарь здесь добывают в промышленных масштабах ещё с XIX века, и бирманский янтарь известен большим количеством останков растений и животных, навсегда застывших в древней смоле. Чаще всего в янтаре находят различные останки членистоногих.

Очень редко в янтаре можно найти и части достаточно крупных животных, например, рептилий. Так, относительно недавно учёные обнаружили в куске янтаря скелет детёныша змеи. Открытие вызвало интерес, так как до конца XX века окаменелые змеи попадались исследователям достаточно редко. Скелет, за исключением черепа, сохранился довольно хорошо и достигал пяти сантиметров в длину - по мнению учёных, это был новорождённый змеёныш. Данная находка также была отнесена к позднему меловому периоду (примерно 99 млн лет назад), таким образом, змейка стала ровесницей обнаруженной недавно улитки, а также самой древней найденной змеёй.

Найти фрагменты брюхоногих же гораздо сложнее: периодически попадаются остатки панцирей древних улиток, а мягкие ткани их тел обычно сохраняются плохо. Оттого находка китайских учёных так важна - быть может, она поможет больше узнать о жизни доисторических брюхоногих.

Еще по теме:

Обнаружена улитка, возраст которой 99 миллионов лет

В древнем янтаре - история фауны и флоры

Самые невероятные и необъяснимые археологические находки (продолжение)

Невероятные археологические находки (продолжение)

Загадочные археологические находки

Не потеряйте "Главную тему" в огромном информационном вале, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Одноклассниках...

Дарья Чернявская
Популярное